不只是印刷照片而已──愛普生與前瞻攝影藝術

文/古蘋

印表機品牌愛普生(Epson)多年來在印刷、影像輸出及投影等專業領域深耕,同時以贊助視覺藝術發展為社會企業目標,除了替世界知名的攝影競賽獎項提供影像輸出設備等硬體贊助之外,也直接投入金錢,贊助全景攝影獎項舉辦,推廣各類影像藝術。
現代科技的發展及應用,對藝術作品的呈現和展演方式直接造成深厚影響。對攝影藝術來說,重要的不只是畫面構圖、成像品質,或攝影背後的理念,攝影輸出方式直接影響觀者的視覺體驗,更是左右作品成敗的關鍵。
國際自然攝影獎大展,輸出大自然的鬼斧神工

透過自然攝影,人們以第三者的角度捕捉自然界的景色變換、生命流變。(Photo©Stocksnap)

2016年,愛普生宣布連續第五年擔任「Windland Smith Rice 國際最佳自然攝影獎大展」(Nature's Best Photography Windland Smith Rice International Awards Exhibition)的全球贊助商。「Windland Smith Rice國際最佳自然攝影獎大展」是全球最具知名度的自然攝影獎項之一,讓人們有機會審視人、自然和影像之間的連結性。秉持著開放的精神,競賽對所有大眾開放,鼓勵來自社會各個角落攝影愛好者參與───無論是專業的攝影師、業餘愛好者,或是剛拾起相機的青少年,都有機會為自己的作品創造舞台。
每年秋天,主辦單位從超過兩萬件參賽作品中選出各組優勝者,於華盛頓特區的美國國立自然史博物館(National Museum of Natural History)展出得獎者,所有博物館參觀者都可以免費進場,欣賞世界第一流的自然攝影作品,自從獎項開辦以來,平均每年吸引超過八百萬遊客造訪。

愛普生作為世界一流的印刷大廠,獨家贊助展覽最專業的印刷紙張及列印機, 2016年,所有展示影像都以大幅規格輸出,尺寸由2 x 3英尺到近4 x 6英尺不等。大部分的作品,皆由EpsonSureColor®P9000印表機製作,這台44英吋的印表機打印頭精確度高、色彩表現卓越,濃厚的黑色顯著提高了印刷的持久性。較小的作品則以17吋的Epson SureColor P80印表機輸出,
採用三階黑色墨水技術,最適合黑白輸出的影像。

沒有好的影像輸出品質,攝影師的視野便無法被精確呈現,自然攝影尤其講求細節及影像品質,當得獎作品以最高品質輸出,觀眾更可以領略大自然的多變與瑰麗。獎項總監史蒂夫.弗雷格(Steve Freligh)說:「我們一直在探索新的方式,讓觀眾能以全新的方式參與攝影展。這就是我們仰賴愛普生專業印刷的原因——替業界中最出類拔萃的作品,提供第一流的印刷品質。」美國愛普生的專業影像產品經理賴瑞.考夫曼(Larry Kaufman)表示:「我們很榮幸能贊助全世界最在視覺上引人注目的攝影比賽之一。我們的目標,是為攝影師提供最先進的印刷技術,讓他們創造出更多具有啟發性的作品。」[1]
全景攝影──平面影像與環繞視野

以全景模式拍攝自然景觀與城市建築更能夠如實呈現寬闊景象。(Photo©Stocksnap)

隨著數位攝影和編輯軟體不斷進步,圖像拼接不再是一件難事。有別於傳統單一視角攝影千篇一律的構圖,全景攝影(panoramic photography)以廣角拍攝360度的視野,用平面視覺呈現出三維空間感受。近年來,各類全景攝影方式推陳出新,在虛擬實境(VR)帶人走入身歷其境的全景世界時,傳統的底片全景攝影也仍持續活躍中。
為了鼓勵全景攝影的發展,2009年,景觀攝影師大衛·伊文斯(David Evans)於澳洲創立「愛普生國際全景攝影獎(Epson International Pano Awards)」在愛普生的贊助下於澳洲創立。這個專門為全景攝影藝術設立的競賽,每年展示世界一流的全景攝影藝術,至今已發展為專業攝影師、業界人士以及贊助商間的合作計畫,在攝影業界廣受攝影師及專業人士肯定。

愛普生國際全景攝影獎的參賽作品來源相當多元,在2016年參與競賽的4545張作品,分別來自60個不同國家的攝影師。2017年7月,邁入第八屆的愛普生國際全景攝影獎正如火如荼徵件中,延續往年開放的傳統,所有專業及業餘攝影師都可以選擇合適的組別參與競賽,獎項價值總計超過五萬美元───其中包括現金兩萬兩千美元,以及競賽獎品Epson SureColor P7070印表機、Epson SureColor P5070印表機和Epson EB-1776超薄投影機等。

以提升全景攝影能見度為目標,愛普生特別注重與媒體的合作,為歷年獲獎作品提高曝光。「愛普生很榮幸能繼續擔任國際全景獎的主要合作夥伴。」澳洲愛普生業務部總經理Craig Heckenberg如此表示[2]。「每一年,獎項競爭都有越來越激烈的趨勢,獎項舉辦至今,已吸引了來自全球60多個國家的攝影師參與,提交的圖片全都具有一流水準,相信2017年的評審標準,也將再次提高。」

今年,知名攝影器材品牌Nikon也加入贊助行列,成為愛普生國際
全景攝影獎另一個主要贊助商,業餘競賽組的獎品列表中也新增了Nikon D810 相機搭配Nikon AF-S 14-24MM F/2.8 鏡頭組,價值共4,900美元。「作為愛普生多年來的影像合作夥伴,Nikon很榮幸能支持這個令人振奮的國際性攝影盛事。」澳洲Nikon官方如此表示。

愛普生國際全景攝影獎由世界頂級攝影師及業界專業人士擔任評審,參賽組別分為一般公開競賽組、業餘攝影組以及360全景虛擬實境(VR/360)組。公開組中,除了一般獎項如首獎、二獎之外,還設置三個特別獎。其中「卡羅琳米奇獎(Carolyn Mitchum Award)」以大賽主席Jeff Mitchum的亡妻命名,將由Jeff Mitchum挑選出未經後製的優秀作品,作品只容許最小限度的裁剪、黑白對比調整及輕微的色彩加深(Dodging)或加亮(Burning) 。「愛普生數位藝術獎(Epson Digital Art Prize)」,將由澳洲愛普生的執行團隊擔任評審,將焦點放在作品的數位後製技術,參賽作品必須為100%的原創,允許修改潤飾,例如拼接、複合材料、曝光混合、HDR、複製、裁剪、色彩加深、色彩加亮等。「策展人獎(Curator’s Award)」則是由獎項創立者兼策展人大衛·伊文斯(David Evans)選出他最喜愛的影像。

而在獎金及獎品之外,所有得獎者還能獲得全景攝影國際協會(International Association of Panoramic Photographers)一整年的會員資格,增加與同業人脈交流的機會。
除了贊助世界知名的重要攝影獎項,愛普生也致力於推動較小型的攝影交流活動,例如於加州舉辦的棕櫚泉攝影節(Palm Springs Photo Festival)。棕櫚泉攝影節是攝影師建立人脈、展露自身作品的舞台,參加者包括來自全世界各地的專業攝影師,此外也包含進階業餘攝影者。2017年五月,攝影節在棕櫚泉美術館舉辦為期六天的活動,內容包括小部分攝影展覽,以及攝影大師講堂、各類主題講座、作品集編修工作坊,以及最新攝影器材發表會等。在愛普生贊助的一間展廳中,所有的展示作品皆以 Epson SureColor P5000列表機輸出。此外,愛普生也舉辦了兩場以數位色彩輸出主題相關的講座,讓攝影師對攝影作品的媒體輸出流程有更進一步的了解。

做為全球印刷及輸出設備的領導者,愛普生除了致力於推動技術不斷革新之外,透過贊助攝影藝術,提供物質上實質的支援, 更重要的是,也替自身品牌的最新產品及未來科技趨勢增加曝光度,激發攝影界的能量,讓未來的攝影師可以跳脫傳統框架的限制,自由創作。
【註解】
[1] North America News
[2] Newsmaker


【參考資料】
North America News
Nature’s Best Photography
The Pano Awards
PR Newswire
Palm Springs Photo Festival
贊助
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